• Mr.Cat

#069 Back to future - Canon T90 + New FD35-70mm f/4

近幾個月70、80 年代 SLR 相機心癮發作,入手了一台非常好狀態的 Canon AE-1 Program,比那支實而不華的 FD 35mm f2.8所吸引。之後又找到一支超值的 FD 28mm f2.8,雖然很少用的這麼廣角的鏡頭,仍然對它愛不惜手。為了測試這兩支鏡頭,筆者找回最喜歡的 Canon FD 相機 - Canon T90 + New FD35-70mm f/4 AF,也趁這個機會,回顧這套劍指未來的相機。

筆者由入大學時購入了第一台 SLR﹣Canon EOS 50E 開始,到入職記者時買了一台二手的 EOS 1N RS,後來轉用 EOS 1N,到最後是 EOS 20D。去年由 EOS 20D Upgrade 到 EOS 5D Mark IV (購買時年輕的店員問筆者上一台 DSLR 是什麼,筆者說 ‘廿D’,結果他給了筆者一個非常奇異的眼光!)每當筆者因工作需要而找一台可靠的 SLR/DSLR 時,EOS 是唯一選擇,對EOS系有說不出的情意結。所以有一台機是筆者很想擁有的,它就是 Canon T90。


筆者來說,T90 才是 EOS 的始祖,而不是 1987 年的 EOS 650。1971 年 Canon 推出了 F-1,正式向最大對手 Nikon F 系宣戰,雖然 10 多年打過不少漂亮的仗,包括 1976 年推出,「救回」Canon 的 AE-1(打下了 Canon 面向電子化的決心),但面對著 1971 年的 Nikon F2 和1980 年的 Nikon F3,在旗艦機的市場,F-1 和 1981 年的 New F-1 仍不敵於 Nikon。


轉捩點是約是 1982-83 年,德國出生的著名產品設計師 Luigi Colani,花了 1 年半的時間,為Canon 開發了著名的「5 Systems」的概念機,有點像汽車工業的概念車設計模式(畢竟Lugi Colani也真的是汽車設計師),「5 Systems」於 1984 年的 Photokina 展出,技驚四座,震撼了世界相機工業。同時已打動了 Canon 的開發團隊。


早在 5 Systems 發表前,T90 的開發小組已經開始。分成兩組:一組是 Canon 的設計團隊,另一組由 Luigi Colani 帶領。他們互相交流,分享設計內容,分別為 T90 的原機 T99 提出設計方案:Canon 小組設計是高性能的,在一貫 80 年代 FD T 系的基礎上加上大量人體工學設計的弧線;而 Luigi Colani 也是他一貫的圓和弧的線條設計,大膽得連T系的FD接口也不要,這也好像是啟發/預言了 Canon 最後放棄由開發期起計約 20 年的 FD 接口。最後 T90 以 Canon 小組大致相似的手柄設計和機身佈局,加上了 Luigi Colani 的機頂設計,也就是日後 EOS 機身設計藍圖,細看 T90 的細部設計:快門鈕、手輪、按鈕,電池箱、右手揭蓋的功能鍵、取景器等等,也深深的影響了 EOS 系的設計。


所以 T90 才是 EOS 的原祖。早在 T90 問世二年前,Canon 推出了筆者心中它的最佳「最佳組合」- New FD35-70mm f/4 AF。

Canon 是於 1986 年推出高度自動化的 T90,不過在 80 年代初,日本相機工業的重大課題是自動對焦系統。戰幔由 1977 年的 Konica C35 AF 開始,Canon 也於1979年推出了Autoboy-Canon AF35M,正式進入自動對焦相機市場(到了現在,Canon AF35M 仍然是筆者重點使用的相機)。之後不同的日本相機品牌也進入這個市場。AF SLR 的市場,又是由一之又一次在 SLR 搶先突破的 Pentax 開始。


1981年Pentax推出 Pentax ME-F,世上第一台自動對焦功能的 SLR。1982 年 Canon 推出 AL-1 QF 回應,不過 AL-1 只是一台內置對焦協助提示的SLR,沒有真正自動馬達推動對焦系統。又過一年,1983年,Nikon的F3AF 登場,Olympus 也推出了 OM 30,自動對焦 SLR進入白熱化階段。

1983年4月,Canon也提出了有趣的自動對焦方案- New FD35-70mm f/4 AF。不是自動對焦相機,而是一支擁有自動對焦功能的FD接口鏡頭。與其他的品牌相約,Canon也是選了中段焦距,她們選了Best Seller的FD 35-70mm f4,兩倍變焦,一支能涵蓋廣角、標準和近人像鏡焦距的鏡頭。雖不是「天涯鏡」,但在1983年來說,卻是很不錯的變焦鏡。

有趣是這支 New FD35-70mm f/4 AF是日後Canon專業鏡頭「紅圈白鏡」的原祖設計。畢竟自動對焦功能在1983年來說是頂針的科技。由於自動對焦系統、電池箱和馬達都是在鏡身上,鏡頭看起來有一點臃腫。自動對焦時不像今天輕按半制,而是有一個在鏡身上的對焦按鈕。還有Focus Signal開關選擇,對好焦後會「Beep」一聲,這是今天AF Confirm 「Beep 、Beep」的前身。除了光圈驅動外,差不多是一個獨位的組件,連Batteries Check顯示也在鏡身。

Canon到了1985年才正式推出第一台自家的自動對焦SLR﹣T80,但必需配指定的3支鏡頭:AC 50mm f/1.8 、AC 35-70mm f/3.5-4.5和AC 75-200mm f/4.5。但 New FD35-70mm f/4 AF卻是一個不平凡的設計, 這支鏡頭把所有FD系的相機變成擁有自動對焦功能,包括旗艦的T90。使用上對焦的靈敏度不可能與今天的對焦系統相提並論,但它是標誌著技術突破,跨進新世代的思維。