• Mr.Cat

#138 Black Paint Leica

正當筆者為今期《Cameracafe》拍照時,滿滿的把一堆Black Paint相機放在桌上。女同事問,這堆相機為男仕來說是不是很好把玩的(她用詞可沒這麼斯文呢)?筆者的回應是肯定的,結果她說一點感覺也沒有。



這讓筆者想起了多年前一位朋友說過的笑話,由於他在一個短時間內入手了太多相機,但又不小心入手了一台 Black Paint Leica M4,需要「偷運」回家,結果被太太捕獲。他馬上說,這台相機已「甩哂色」,好舊,不價錢的,所以先才買。結果安全入境。


只可作笑話來聽,筆者認為他的太太只是放他一馬。不過大概她不會白明為何男仕們對有露銅的相機情有獨中。


筆者也有跟一些收藏中古相機的朋友談過,為什麼我們會這麼熱愛露銅的相機。大家不約而同的說是背後的故事。當然筆者這幾位收藏家朋友的Black Paint Leica都是來自著名攝影師的,所以每一台相機本身已是歷史的一部份。不過就算沒有名家加持,這些充滿著痕跡的相機都好像是在說自己的故事,人大了,經歷多了,才慢慢的明白什麼是風霜。歷史的痕跡是自然的,好像筆者喜歡19世紀的銅鏡,每次看到有人用Brasso (洗銅水)把銅鏡身翻新時便會不心痛。你可以用一分鐘把黃銅變得光亮,但那可是超過一個世紀的痕跡,時間過去了是不可逆轉的。


收藏中古相機這麼多年,有不少Black Paint的心頭好,每一件都令人心動。今次回顧當中4件深愛的Black Paint Leica。


Leica SCNOO-C with BLACK PAINT+NICKEL SCNOO



Leica 第一個 Leicavit 的訂單編號是 SCNOO,生產年代是1935至1940年,是Leica L Mount 機身的第一個快速過片器(Rapidwinder),伴隨 Leica III 推出。SCNOO 的設計非常直接,就是把底蓋換走,把 SCNOO 鎖上,下方一個設計像槍枝板手的拉桿,釋放快門後以左手食指向左一拉,便可過片上弦。SCNOO 在 L Mount 的機上出現,是一個非常合理和實用的設計,大大提昇了過片上弦的速度。攝影師可目不轉睛,右手備按快門,只需以左手專注固定機身和過片上弦,最快可達2-3 fps!那可是 1935 年,80多年前的設計。


1940 年後便沒有生產SCNOO。要到1950 年才以 SYOOM 取代。SCNOO 一共有四個版本:


1.LEICA IIIA(MODEL G)、IIIB 的全鍍銀版(CHROME)


2.LEICA IIIC 全鍍銀版(CHROME)


3.LEICA IIIA(MODEL G)、IIIB 黑漆加鍍銀版(BLACK + CHROME)


4.LEICA IIIA(MODEL G)、IIIB 黑漆加鍍鎳版(BLACK + NICKEL)


以上的四個版本,除了第一個以外,另外三個版本都非常少有。筆者收藏當中兩個較為少見的版,分別是第二SCNOO-C和最罕有的第四個版本。


由於 SCNOO 是伴隨 LEICA IIIA 和 IIIB 推出的,兩個版本都是鍍銀版的機身佔大多數,自然鍍銀版的 SCNOO 比黑漆版多很多。而兩個黑漆版本中,黑漆加鍍銀版比較多,黑漆加鍍鎳 SCNOO 是罕有中的罕有。




筆者這台黑漆加鍍鎳SCNOO是連一台Leica II的,是1932年版本。雖然這台Leica II和這個SCNOO出廠的SCNOO相距最少3年(Leica II早3年),但不論黑漆的版本,鍍鎳的色澤都是難得的一置。值得一提的是原裝的Leica II的不可以用SCNOO的,必需Factory Upgrade,把上片芯改為像IIIa和IIIb同款有凹槽的才可用。難得的是不少當年Factory Upgrade會順便加上相機帶扣,但這台Leica II沒有,保留了Leica II簡樸的Barnack camera風味。


1960 Black Paint Leica M3 #993 664


筆者這台Black Paint Leica M3 是1959年產,是所謂官方的第二批次生產的Black Paint M3 ,是相當早期的黑M3,這批次只生產了200台Black Paint M3 ,也是全批次也是Black Paint的,沒有做假的可能,所以收藏價值比較高。百萬序號前的Black Paint Leica也是別俱收藏價值的,因為黑漆是啞黑色的,跟後期光亮的黑漆的不一樣。




這台#993 664掉漆露銅(Patina) 的狀態很自然,由露銅沉實的亮澤來看,是超過半個世紀的氧化狀態。加上在機背近板手的位置,有一片長方形的掉漆,跟另一位前輩交談過,很可能是記者用機,那是除去Dymo(名字)貼帶後掉漆的痕跡。



機身黑漆也有早期Black Paint的 blistering effect 。由於M3/M2和M4的黑漆質量欠佳,除了不太牢固和抗磨,長期跟皮膚酸性會起反應,形成一點點像氣泡的小點 。相當的諷刺,這是品質的問題,但到了今天卻是真品Black Paint的標記。


更有趣的是後來發現,原來筆者這台#993 664跟著名Leica收藏家Douglas So的一對連號的Black Paint Leica M3:#993 665及 #993 666相連,是非常非常難得可以定位到的3台連號的Leica。如果是3連號的相機已非常難得,更何況是Black Paint Leica M3 。


1959 Black Paint Summicron 90mm f2 Version 1



這支 Black Paint 的 Summicron 90mm f2 序號顯示為1959年生產,正好與筆者1960年的 Black Paint Leica M3 匹配!Black Paint Summicron 90mm f2 跟 Rigid Summicron 50mm f2,不是所有黑漆部件都是黑漆露銅的,主要對焦環和光圈環是在電鍍銀的部件上黑塗,用舊了是露銀而不是露銅的。只有新接口向三腳架環是黑漆露銅的。



雖然筆者並不肯定是不是每一支 Black Paint 的 Summicron 都是不是一樣。已知前期Summicron 和 Summilux 接口是銅電鍍黑的,畢竟當年的黑漆 Leica 是為了攝影師或記者而設的,黑是一種功能,不是收藏品。Leica 當年只是確保它是全黑的。


1967 #118 first batch Black Paint Leica M4


多年前在維也納工幹時購入的一台 Black Paint Leica M4。是100%原裝的Leica M4 Black Paint。一直是奧地利政府公物,是當地一間相機店老闆從公物拍賣會投得的 。他說這不是大家想像那種很高檔的拍賣行,而是那種同場有舊 Fax 機、舊 Printer、水煲的夜冷拍賣。在拍賣項目中只寫了:Leica M4 1989。沒有寫是銀或黑,也沒有寫有沒有鏡頭,而1989這個年份跟 Leica M4 一點關係也沒有。這引起他的好奇心,到了拍賣的倉庫看看,原來是一台黑漆的 Leica M4,而且是連一支銀的 50mm f2 Summicron。



他向拍賣當局找這台 Leica 的資料,它本屬於 Media Department of Vienna,由 1967-68 年投入服務後,一直只分發給一位攝影師使用。他們找到攝影師的名字,不過找不到他的資料和作品,只知他 10 多年前過身了。而 1989 年可能是他或它退役的年份。



由於是奧地利政府的公務機,所以是 100% 原裝。更難得是這台 Black Paint 是 1967 Leica M4 序號為 #118,是第一年生產的第三批次,也是第一個生產黑機的批次。黑漆露銅(Patina) 的質感自然,沒有翻噴(也沒必要)痕跡,皮位完美。一台理想的實戰Leica M4 Black Paint。配上一支戰鬥版的 Leica Summilux 35mm f1.4 Version 2 (早期infinity focus lock version),是筆者最常用的 Leica。