• Mr.Cat

#121 Halina-The Empire Made

今期回顧屬於我們香港人的故事。


不知大家可否記起上世紀60年代香港,曾是亞洲四小龍,曾是「世界工廠」。我們的父輩母輩可以兩口子當工人養活一家,香港曾經有工業,不只是金融和地產,「香港製造」是充滿力量,在世界是有影響力的。有關香港製造相機品牌的故事,應該由Halina說起。


From Haking to Halina

Halina﹣年長很多輩的老香港給了它一個很女性化(如Diana)的中文譯名「夏蓮娜」。Halina又是一個以「na」或「ca」作結尾的相機品牌,那是當時的風尚。60年代一些香港的相機, 都是刻意以「a」 的個響音作結,令讀起來更響,更似外國的相機品牌。如Leica、Yashica、Fujica......Halina這個品牌就是以公司的英文名Haking,再經女性化,結合「na」作結而命名的。

Haking是由有「光學大王」之稱的香港企業家黃克競博士(Haking Wong)於1957年創立的。黃博士於1906年在香港出生,童年在泰國生活,11歲回港,入讀聖士提反中學。上世紀的40年代,黃博士與朋友創立了寶源工業,生產塑膠鞋和水靴。後來他又嘗試多方面的發展:電子、造船、紡織等業務,後來以生產牙刷成功,日產達20萬支。

50年代,越來越多香港的廠家從事塑膠的業務。1957年,51歲的黃克競博士按他做事的原則「人無我做、人做我轉」,放棄了穩定的塑膠業務,轉投光學儀器生產,創立了Halina這個相機品牌。

Halina AI

Halina的第一台相機是雙鏡頭反光相機(TLR) Halina AI。結構很簡單,外形和快門的控制是參照1950年日本的Ricohflex。 Halina AI是一台非常「認真」的相機,記得50、60年代香港仍然沒有進入電子或簡單線路自動快門(如cell production) 的年代,要製作一台相機,真的需要認真一步一步地生產。Halina AI機身上一個金屬機械快門,快門檔次是B、25、50和100分之1秒 ,快門上沒有刻著任何廠家的品牌,相信是自行開發的。是一個相當完整的快門,快門上弦和釋放功能在向一支桿上,向上上弦,而向下釋放。上弦的行程行短,操控相當方便。鏡頭是Halina Anastigmat 1:3.5 80mm C ,筆者很喜歡這支鏡頭的質感,雖然筆者收藏的這台Halina AI鏡頭已有一點花,但拍出來的照片仍可分辦出當年的鏡頭質感。畫面的中心部份很清晰,還算是細緻,四角和邊沿就有一點模糊。當時可能是次檔的光學質素,但放在今天的美學來看,就成為特色,就是香港最早期的相機了!

Empire Made

有趣的是在Halina AI上,生產來源地不是刻上大家想像的「Made in Hong Kong」,而是「Empire Made」。原來在50、60年代很多「香港製造」的產品,如果是出口英國的話,都是用「Empire Made」的。這裡的Empire就是指大不列顛帝國了。相信沒有人忘記香港曾經是英屬的殖民地。

在上世紀英國有一條關稅條例「Empire Duty Prefence Scheme」,所有大英帝國下地區所生產的貨品,互相享有關稅優惠,所以都以「Empire Made」作產地來源標示。在上世紀30年代是很常見的。在二次大戰後,大英帝國在國際政治舞台淡出,隨著一個又一個殖民地獨立,取而代之的英聯邦國家體系。還記得我們兒時有一日假期是英聯邦日嗎?50年代「Empire Duty Prefence Scheme」仍然應用在聯邦國和地區內, 這種情形有點像今天歐盟的產品,不少都是標「Made in EU」,而不是「Made in Italy」或「Made in Hungary」等。 這種標示在60、70年代漸漸的消失。 Haking成立3年後,1960年透過一次在英國的展銷會,正式打入英國市場 ,所以只有在50、60年代早期的Halina機身上,才可看到刻上「Empire Made」。

Haking是香港光學工業的第一步,也是少有以自家品牌打出市場的品牌,在70、80年代非常風光。更曾是世界第一大望遠鏡生產商,日產達6000多副。這就是香港光學工業的寫照,也許香港的廠商沒有日本或德國相機的名氣,但在普及相機和光學儀器上,默默地努力著,以龐大的產量供應整個世界。到了今天,筆者仍然很容易在英國或歐洲的跳蚤市場,找到Halina的相機,把它們帶回我們的家。